シトロエンの乗り心地が良い悲劇的な理由

シトロエンの乗り心地が良い悲劇的な理由 知識
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シトロエンは古くから優れたサスペンション技術で知られ、滑らかな乗り心地を実現することでドライビングエクスペリエンスに革命を起こしてきました。第二次世界大戦後のフランスでは、劣悪な道路状況がドライバーに難題をもたらし、死亡事故や高額な修理費が発生することになりました。

また、こうした劣悪な道路は、フランス経済が物資を輸送できず、戦後立ち直ることもできない原因にもなりました。第二次世界大戦後のフランスの悲劇をきっかけに、シトロエンは乗り心地を向上させ、道路上の安全性を向上させるサスペンションの革新を追求しました。シトロエンが第二次世界大戦後のフランスの道路の課題をどのように克服し、サスペンション技術を開拓したかを探ります。

第2次世界大戦後とフランスの道路

シトロエンの乗り心地が良い悲劇的な理由

第2次世界大戦後のフランスは、道路をはじめとするインフラが荒廃していました。フランス政府の復興作業は、主要な高速道路や鉄道の修復が優先され、地方の道路は放置されたままでした。

整備が行き届かず、軍用車両も多く使用したため、国内の多くの道路はひどい状態になっていました。そのため、交通の便が悪く、厳しい道路事情に対応できる車が求められていたのです。そこで、シトロエンはサスペンション技術の開発に着手し、劣悪な道路環境を克服することを目指した。

シトロエンのエンジニアは、悪路が車のサスペンションシステムに大きなストレスを与え、車のフレーム、ホイール、タイヤにダメージを与える可能性があることを理解していました。

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革新的なハイドロニューマチック・サスペンション

シトロエンの乗り心地が良い悲劇的な理由

1950年代に導入されたハイドロニューマチック・サスペンションシステムは、重要なイノベーションのひとつです。このシステムの仕組みは、作動油とガスの組み合わせで、スムーズでレスポンスの良い乗り心地を実現するものでした。路面状況の変化にも対応できるこのシステムは、荒れた路面でも安定性と快適性を保つことができる画期的なものでした。

シトロエン2CVでシトロエンが目指したのは、”耕された畑で新鮮な卵を一個も割らずに運ぶ “という基準であったことは有名です。この基準は、2CVのハイドロニューマチック・サスペンション・システムによって達成されたました。ハイドロニューマチック・サスペンションシステムを搭載したシトロエンDSと2CVは、当時の最先端を行く車のひとつとなったのです。

もうひとつの注目すべき革新は、1950年代に登場したエアサスペンションです。これは圧縮空気を利用して車高や剛性を調整するシステムで、それまで不可能だった多用途性を実現しました。エアサスペンションは、特にシトロエンの高級モデル、シトロエンSMなどに採用されました。シトロエンSMは、自動で車高を調整できる先進的なシステムでした。

シトロエンは極めて革新的な自動車ブランドである

シトロエンの乗り心地が良い悲劇的な理由

シトロエン2CV、そしてその後のDSにハイドロニューマチックサスペンションシステムを導入したことは、フランス自動車産業の転換点となりました。先述のように、戦争によってフランスの道路や田畑は壊滅的な被害を受け、インフラは荒廃していました。このような厳しい路面でのドライブを快適で安定したものにしたのが、ハイドロニューマチック・サスペンションシステムなのです。

シトロエンDSは時代を先取りした車で、悪路でも乗員に衝撃を与えず、車にダメージを与えることなく走行できることが評価され、瞬く間に農家の人気者になりました。舗装されていない道路や不整地が多い農村部では、この革新的な技術は特に有効だったからです。

シトロエンの革新的なサスペンション技術は、同社を業界のリーダーとして位置づけることにつながりました。他のフランスの自動車メーカーもすぐに追随し、同様のシステムを自社モデルに搭載し始めました。これらの車は、世界各国から需要があり、輸出でも成功を収める事になったのです。

シトロエンの先進的なサスペンションシステムは、何百万人ものフランス国民の生活の質を向上させるのに貢献しました。国の道路や野原をより快適かつ安全に移動できるようになったことは、特に地方に住む人々にとって大きなメリットとなりました。シトロエンの革命は、フランスだけでなく世界のモビリティの新時代への道を開き、サスペンション技術の革新は、今日も自動車産業の進歩を牽引しているのです。

この記事を書いた人

1999年 東京生まれ。幼少期を自動車大国アメリカで過ごし、車に興味を持つ。レンタカー屋やBMW正規ディーラーを経て都内高級中古車ディーラーに勤務。愛車はGR スープラ RZ。

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